LOUIS IX ou SAINT LOUIS
Poissy 1214 - devant Tunis 1270
Roi de France (1226 - 1270)


Fils de Louis VIII. Il régna d´abord sous la régence de sa mère Blanche de Castille (1226-1242). Celle-ci vainquit les grands vassaux révoltés, notamment Pierre Mauclerc, duc de Bretagne, et Philippe Hurepel, comte de Boulogne, mit fin à le guerre contre les albigeois (1229) et le maria à Marguerite de Provence (1234). Louis IX dut réprimer dans le Sud-Ouest une nouvelle révolte féodale soutenue par le roi d´Angleterre Henri III qu´il vainquit à Taillebourg et à Saintes (1242). Confiant la régence à sa mère, il fit la septième croisade en Égypte, pris Damiette (1249) mais fut vaincu et fait prisonnier à Mansoura (1250). Libéré contre rançon et reddition de Damiette, il passa quatre ans en Syrie, qu´il fortifia, tandis que la France connaissait la révolte des Pastoureaux. Il signa à Corbeil un traité avec Jacques Ier d´Aragon qui renonçait à sa suzeraineté sur la Provence et le Languedoc (à l´exception de Montpellier) en échange de l´abandon des droits français sur la Catalogne et le Roussillon (1258). Il régla le conflit avec l´Angleterre par le traité de Paris, cédant aux Anglais, notamment, le Limousin, le Quercy et le Périgord contre l´abandon des prétentions sur la Normandie, le Maine, l´Anjou, la Touraine et le Poitou et reconnaissance de vassalité pour la Guyenne (1259). Chrétien accompli, il fut soucieux de faire régner la justice mais aussi d´accroître l´autorité royale, faisant faire des enquêtes sur l´administration des baillis et sénéchaux, confiant à des légistes le soin de rendre la justice à la cour (ce fut l´origine du Parlement), d´éveloppant la juridiction d´appel. Il interdit les guerres privées, les tournois et le duel judiciaire. Il ordonna que la monnaie royale eût cours dans tout le royaume, fit construire le Sainte-Chapelle du Palais (1248), fonda l´hospice des Quinze-Vingts (1254) et confirma la fondation de la Sorbonne (1257). La France, où enseignèrent saint Thomas d´Aquin, saint Bonaventure, Albert le Grand, Roger Bacon, Siger de Brabant, connut un rayonnement tant intellectuel et artistique que moral. De toute l´Europe chrétienne, on sollicitait la médiation du roi de France dans les conflits : ainsi à Amiens, en 1264, il se déclara en faveur d´Henri III contre les barons anglais révoltés. Hors d´Europe, Louis IX envoya une ambassade chez les Mongols. il mourut de la peste lors de la huitième croisade, entreprise dans l´espoir de convertir le sultan de Tunisie (1270).
Sa vie nous est bien connue par les écrits de Joinville. Père de Philippe III le Hardi et de Robert de Clermont, il fut canonisé par Boniface VIII (1297).

Extrait du PETIT ROBERT DES NOMS PROPRES


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